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15.6亿年前在一起:中国发现可能的最早多细胞真核生物
来源:nature     作者:麦克米伦     点击数:

本周《自然-通讯》上发表的一篇论文Decimetre-scale multicellular eukaryotes from the 1.56-billion-year-old Gaoyuzhuang Formation in North China描述了一些可追溯到15.6亿年前的化石,长度有几十厘米,近似多细胞真核生物。类似大小的真核生物在化石记录直到6.35亿年前才普遍出现,所以这一发现可能是肉眼可见的真核生物早期演化的新证据。

 


Caption: Organic fragments extracted from the host rock of the Gaoyuzhuang macroscopic fossils showing well-preserved cellular structure. Credit: Maoyan Zhu.

 

南京中国科学院的朱茂炎和他的研究团队在中国北方的高于庄地层的泥岩中找到了167块化石,并将其中的53块根据形状分成4个组:近半数为线性,其余为楔形,椭圆形,或舌形。这些以富含碳的压型化石保存下来的化石长度可以达到30厘米,宽度约为8厘米。研究者还发现了紧密排列的十微米长的细胞碎片,他们认为这是多细胞生物的进一步的证据。

 


Caption: Decimetre-scale multicellular fossils from the 1.56-billion-year-old rocks of North China. Credit: Maoyan Zhu

根据对这些化石标本的详细分析,研究者把这些化石解读为真核生物,而不是微生物席,并推测它们可能代表了生活在古代海洋大陆架的进行光合作用的生物。然而这些样本与其他生物的详细关系仍然不确定。进一步研究将有助于了解这些古老的海洋生态系统。

 


Caption: Decimetre-scale multicellular fossils from the 1.56-billion-year-old rocks of North China. Credit: Maoyan Zhu

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