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一沙一世界 显微镜下的沙粒:绚丽似宝石
来源:本站原创     作者:匿名     点击数:


《一粒沙》中收录的沙粒显微照片

月夜在沙滩散步,你经常会思考这些悄悄溜进你的脚趾间的微小沙粒吗?从上面看,沙子看起来像一堆微小的褐色岩石,或许偶然沙子里也会混进一些贝壳或香烟烟蒂。然而沙滩是个美丽的世界,它有很多迷人的故事要向我们讲述。

据美国《探索》杂志报道,沙子由火山爆发、山体腐蚀、死亡有机体,甚至分解的人造物体留下的残余物组成,沙粒能展现当地的环境史(包括生物学和地质学)。像科学家和艺术家加里·格林柏那样用显微镜观察,会发现沙粒也能展现出惊人的颜色、形状和纹理。他利用一个3D显微镜拍摄了众多来自世界各地的沙粒图片,并收录在他的书《一粒沙》中。

以下为其中10张来自不同地方的精美沙粒显微照片:

1.夏威夷考艾岛路玛哈伊海滩

夏威夷考艾岛路玛哈伊海滩

明亮的绿色橄榄石是夏威夷缓慢流动的玄武熔岩内的重要矿物,它含有丰富的铁。在波浪翻滚和下沉运动过程中,这种矿物质的密度能让它与其他沙粒分开,结果导致这片沙滩上的堆积物呈现黄绿色。像橄榄石一样密集的沙子还能抵御风蚀,让它在连续的波浪冲击下长期存在下去。

2.摩洛哥北撒哈拉

摩洛哥北撒哈拉

这些沙粒凹陷和不光滑的表面是沙漠沙粒的典型特征,因为这里的沙粒总是不断地相互冲撞。很多沙漠沙粒呈现浅红色,这是由从大气中降落的铁物质包裹在沙粒表面所致。

3.马萨诸塞州普拉姆岛

马萨诸塞州普拉姆岛


在地下高温高压的环境中形成的变质矿物,能变成像这样的明暗沙粒。但是要鉴别不同类型的沙粒,颜色经常并不可靠。在这张图片中,粉红色和红色沙粒是石榴石,但是石榴石也可能呈现褐色、黑色、绿色或橙色,这主要取决于它们的化学成分。位于中心的亮绿色绿帘石也可能是灰色、褐色或接近黑色。有棱角的黑色磁铁矿(地球上最普通的磁性材料)始终是黑色,并且经常会在石榴石附近发现这种矿物。

4.夏威夷毛伊岛马可纳岬

夏威夷毛伊岛马可纳岬

这种沙粒(因氧化铁呈现红色)是在夏威夷毛伊岛马可纳岬发现的。熔融岩浆凝固后产生的火成岩经侵蚀形成这种物质。

5.夏威夷毛伊岛

夏威夷毛伊岛

并不是所有的沙粒都是由微小的岩石构成。源生物沙粒是很多热带海滩的主要成分,这种物质是由海洋生物的遗体构成。图片中这些沙粒是小海胆贝壳的微小片断。白色沙粒上凸起的部分代表着海胆的脊骨的插入点。蓝色沙粒的侵蚀程度已经达到顶点,凸出的部分已经被全部磨平。

6.日本冲绳竹富岛

日本冲绳竹富岛

这张图片上的白色沙粒看起来像一个表面布满珍珠的膨胀小星星,这是原生动物有孔虫的贝壳。据估计,世界海洋中大约生活着4千种有孔虫。这种贝壳又被称作介壳,主要由碳酸钙构成,这些动物从空气和海水中获得碳原子。因此,有孔虫在碳循环过程中起着重要作用。

7.夏威夷毛伊岛

夏威夷毛伊岛

这种像玻璃的针状物是海绵骨针,海绵骨针形成了海绵的内部骨架。这种物质是由硅石构成,它们有多种奇异形状(包括蜘蛛和鱼钩形状),这些针状物非常坚硬和尖锐,能刺破人类肉体。它们围绕在一个螺旋贝壳周围,主要组成成分碳酸钙已经分解,并被腐蚀掉。

8.巴西杰日巴海滩

巴西杰日巴海滩

虫子已经在这种贝壳片断中挖洞。海洋和陆地上像这样的虫子都非常多。

9.希腊得洛斯岛

希腊得洛斯岛

人造物体也能变成沙子。这颗沙粒是在希腊得洛斯岛上发现的,得洛斯岛是希腊最重要的神话、历史和考古遗址之一。得洛斯岛没有原生大理石,古代有大量大理石被从其他地方开采出来,并运到这座岛上修建寺庙。随着时间流逝,大理石块经历风雨侵蚀变成小块,现在当地海滩上分布着不同类型的大理石。

10.美国新墨西哥州

美国新墨西哥州

一些沙粒不是来源于人类艺术行为。这张照片上的一颗小铜粒正被压入一颗较大的铜粒里。这些沙粒随风无拘无束地降落到一个喷着烟雾的炼铜炉内。

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